International Week at UCC (Denmark)

Participating in UCC’s International Week  on 13-15 April has definitely been one of the highlights of my year. I’d been planning to visit Denmark as an exchange teacher for many years, but this week turned out to be a much better experience than a regular Erasmus STA trip. Indeed, in a normal Erasmus faculty visit one often feels rather isolated, as the opportunities of meeting students and other faculty members is rather limited.

During these three days, on the contrary, participants at the International Week were given the opportunity to

– Deliver seminars to local teacher training students. In my case, I was able to hold seminars on two of my areas of interest, “Using micro fiction in language teaching” and “Thinking Routines in CLIL”.

– Meet, and mingle with, Danish and international lecturers in formal and informal contexts, promoting new partnerships and joint research projects. In fact, it seems that we’ll be joining universities from Turkey, Belgium, Portugal and Ireland for an Erasmus project!

– Meet local students interested in UCC’s exchange programmes with other universities.

– Hear about research projects at UCC’s Education departament.

As you may imagine, I was able to do lots walking and running around, getting to visit fabulous neighborhoods such as Christianshavn, Norrebro and famous Christiania. And, no less, hear lots of people speak like the characters of Forbrydelsen or Borgen, two great Danish series I’ve been watching lately. (No luck bumping into Sara Lund, though).

Special thanks go the organizers of the International Week, especially International coordinators Sabine Lam and Kirsten Lauta. And, of course, to our local coordinator at CES Don Bosco, Patricia Revuelta.

And now for some visuals:

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Nyhavn – your classic sight!

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Cool office buildings. I believe this is where Borgen series’ TV 1 offices are located.

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Host teacher and students discussing micro fiction!

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Venue of most of the teaching – close to Norreport station

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Norrebro sight

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Hmmm…..I think I’ve seen you before!

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Standard coffee machines at UCC. These Danes know about quality of living

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No – things just don’t get cooler than this

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Aprendizaje basado en proyectos (ABP) – bibliografía

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Como continuación a la entrada sobre la sesión sobre ABP celebrada en el CES Don Bosco, os pongo a continuación una selección de fuentes y recursos sobre el tema. Gracias a las profesoras Rosa Fernández y Arantxa de las Heras, y a Noemí Marina, por muchas de estas sugerencias.

Libros:

  • El piso de debajo de la escuela (M. Díaz Navarro).
  • La oreja verde de la escuela (M. Díaz Navarro).
  • Mi escuela sabe a naranja (M. Díaz Navarro).
  • Proyectando otra escuela (M. Díaz Navarro).
  • Con ojos de niño (F. Tonnuci)
  • Educación Infantil, respuesta educativa a la diversidad (Gema Paniagua, Jesús Palacios).
  • Padres brillantes, maestros fascinantes (Augusto Cury)

Cuentos:

  • Las palabras dulces (Ed. Corimbo).
  • A qué sabe la luna (Ed. Kalandraka).
  • Pequeño azul pequeño amarillo (Ed. Kalandraka)

Otros recursos:

¿Se os ocurre alguna otra referencia de interés sobre el tema?

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Aprendizaje por proyectos: el CEIP Aldebarán en la universidad

Es evidente que vivimos un momento de intenso cambio metodológico en educación. Cada vez somos más los que nos damos cuenta de que el aprendizaje “tradicional”, basado en contenidos, muy a menudo trabajados sin su necesaria vinculación cognitiva y emocional a la realidad del alumno, está, en gran medida, obsoleto. Afortunadamente, contamos con numerosos ejemplos de educadores en todas las etapas que se empeñan en convertir al niño en el centro de su aprendizaje.

Uno de estos ejemplos es el equipo de profesoras de Educación Infantil del CEIP Aldebarán, en Tres Cantos. El Aldebarán es un colegio muy especial por muchas razones, como su atención a los niños con necesidades educativas especiales, o su proyecto transversal de competencia emocional. En esta ocasión me gustaría centrarme en la metodología aprendizaje por proyectos, desarrollado en la etapa de Ed. Infantil, y que he tenido el gusto de disfrutar como padre desde el año 2010.  Esta experiencia me ha animado a, por fin, invitar a dos de sus profesoras a acercarse al CES Don Bosco para compartir su experiencia con mis alumnos del Grado de Ed. Infantil.

El encuentro tuvo lugar el pasado sábado 15 de noviembre, con la asistencia de 45 participantes, la mayoría estudiantes del Grado de Ed. Infantil. Fue impartido por las profesoras Rosa Fernández (CEIP Aldebarán, Tres Cantos) y Arantxa de las Heras (CEIP Antonio Fontán, Madrid), que trabajaron juntas en el colegio Aldebarán en una experiencia de aprendizaje por proyectos con sus grupos de Educación Infantil, Tulipanes y Girasoles.

 

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Durante cuatro horas, las participantes pudieron conocer de primera mano los aspectos principales de esta metodología: elección de tema, trabajo con conocimientos y expectativas previas, búsqueda de recursos, apoyo de los padres…Además compartieron con las participantes muchos de sus materiales, así como las investigaciones de los niños a lo largo de tres años: volcanes, mi cuerpo, la prehistoria, inventos, superhéroes, los egipcios….*

Por último, Rosa y Arantxa tuvieron tiempo para charlar con las participantes —que por cierto les sorprendieron por sus conocimientos y grado de curiosidad— sobre sus dudas e inquietudes a la hora de abandonar métodos editoriales basados en un sin fin de fichas,  y lanzarse a una aventura como ésta.

 

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En definitiva, creo que fue una mañana provechosa para todos. Por mi parte, celebro especialmente que Rosa y Arantxa hayan podido por fin venir a nuestra universidad, y confío en que su ejemplo sirva para que el aprendizaje sirva para hacer más felices a más niños en más aulas de Ed. Infantil.

*Aprovecho para agradecer a los padres de los “tulisoles” su generoso préstamo cuadernos-resumen de los proyectos de sus hijos.

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Aprendizaje cooperativo

Da gusto ver cómo en algunos centros educativos se realiza un gran esfuerzo de actualización de las metodologías de enseñanza-aprendizaje. Aquí la palabra “esfuerzo” no es casual, ya que la innovación en metodologías y recursos supone siempre un reto para los profesores, y, a la vez, requiere de una importante inversión de recursos por parte de los centros.

Un buen ejemplo de un centro que apuesta decididamente por la innovación en materia educativa es el Colegio Mater Immaculata de Madrid, que tuve la ocasión de visitar por primera vez el curso pasado, y en el que trabaja un buen número de antiguos alumnos míos del CES Don Bosco. Observando varias clases de inglés y Science, pude comprobar, entre otras cosas, lo interesante que resulta la aplicación de una metodología de aprendizaje cooperativo que busca que los alumnos se familiaricen con los diferentes roles del trabajo en equipo y, a la vez, desarrollen una importante autonomía en el trabajo grupal.

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Información sobre los diferentes roles propuestos

Lo que vi me gustó tanto que este curso, aprovechando la colaboración entre el Mater y el CES Don Bosco en dos líneas de Trabajo de Fin de Grado que coordino, le pedí a Rodrigo Ruiz, mi persona de referencia en cole, que se acercara al CES para impartir un taller sobre AC a alumnos de cuarto curso del Grado de Maestro en Ed. Primaria. El taller sirvió para que nuestros alumnos experimentaran de primera mano los diferentes roles propuestos (speaker, coordinator, supervisor, environment) a la vez que realizaban algunas tareas de las asignaturas de inglés y Science en Ed. Primaria. Y, en lo que a mí me toca, para traer al aula una experiencia más próxima al quehacer diario del maestro de asignaturas CLIL, en el contexto de una asignatura titulada “Formación para el Bilingüismo”.

En definitiva, el taller ha sido una gran ocasión de traer “el cole” a la universidad, lo cual, evidentemente, debe ser una línea prioritaria en la formación de futuros maestros. Gracias a Rodrigo por su buen hacer y a las autoridades del Mater por liberarle una mañana.

 

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Señal de silencio. Habrá que probarla con algunos de mis grupos…

 

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Rodrigo en acción, en los pocos momentos en los que tenía que dirigirse al gran grupo.

 

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Monitoring!

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Presentación de Microesferas

El pasado 27 de octubre tuvo lugar la presentación de Microesferas, antología de microficción en la que participo con siete cuentos. El acto, que tuvo lugar en uno de los aristocráticos salones que tiene el palacete donde se ubica la SGAE, en Madrid, estuvo presentado por Lidia López Miguel, directora de la editorial Lastura, y Xavier Frías Conde, escritor y también editor de la misma.

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Los autores y editores presentes en el acto

Durante la hora aproximada que duró la sesión, los autores presentes leyeron algunos de sus cuentos, así como una selección de cuentos de los autores ausentes. Se escucharon relatos de todo tipo: divertidos, tristes, misteriosos…y emocionantes, como la lectura realizada por Xavier Frías de la traducción al gallego de uno de los relatos de la autora Laura Frost. Y es que, fiel a la apuesta multilingüe de Lastura, Microesferas se ha publicado tanto en castellano como en una versión traducida al gallego.

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A.L. leyendo uno de sus microcuentos

 

En definitiva, fue una tarde muy agradable rodeado de buenos cuentos y buena gente; toda una incitación a seguir escribiendo cuentos y, tal vez, poder publicar mi propio libro de micros pronto.

Microesferas se puede comprar a través de la web de la editorial Lastura

 

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Alineamiento constructivo

El comienzo del curso es un buen momento para recordar la importancia del alineamiento constructivo, idea del profesor y escritor John Biggs. En pocas palabras, una asignatura o enseñanza bien alineada es aquella en la cual los objetivos del profesor, el trabajo que realiza el alumno —tanto dentro de clase como fuera— y la evaluación formativa y (sobre todo) sumativa se ajustan entre sí.

Por citar algunos ejemplos, alineamiento constructivo no es

  • programar la asignatura a partir de una serie de habilidades cognitivas de orden superior pero luego no proponer actividades en clase que permitan desarrollarlas.
  • primar excesivamente la memorización de contenidos, cuando los objetivos han sido definido principalmente en términos de competencias (=saber hacer).
  • utilizar los trabajos o exposiciones de curso —individuales o grupales— solo como instrumentos de evaluación sumativa, al renunciar a proporcionar al alumno las pertinentes correcciones u observaciones a su trabajo —el llamado feedback— que le permitirían desarrollar las competencias que hemos asociado con el mismo.

Mi experiencia es que, por muy en serio que nos tomemos estas ideas, siempre hay margen de mejora en como programamos, gestionamos el aprendizaje de nuestros alumnos, y lo evaluamos.

Aparte de los escritos de Biggs, creo que la mejor explicación del alineamiento constructivo la ofrece la archiconocida película “Teaching teaching and understanding understanding”, realizada por un equipo de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, en 2006.

En este vídeo, además, encontramos un excelente (y divertido)  análisis de la diferencia entre enseñar a los alumnos y meramente entretenerles. Creo que es una distinción tremendamente válida no solo en enseñanza universitaria, sino en todas las etapas de la educación obligatoria.

Os pongo a continuación los tres vídeos de la serie.

 

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La insoportable ubicuidad de los libros de texto: algunas preguntas

Reconozco que, de un tiempo a esta parte, le he cogido manía a los libros de texto. Mejor dicho, a la cultura de los libros de texto: el que no se imagine una clase sin ellos, el que los alumnos deban completarlos cueste lo que cueste, el que haya tantos y estén en tantos sitios. Mi aversión se acentúa en esta época del año —el inicio del curso— al comprobar cómo las familias realizamos un desembolso obsceno en ellos y, para más inri, debemos dedicar nuestro valioso tiempo a forrarlos (otra costumbre patria de dudoso valor actual, teniendo en cuenta que la mayoría de los libros se entregan ahora en forma de cuadernillos trimestrales y apenas da tiempo a destrozarlos).

No tengo nada en contra del libro de texto como recurso educativo. Creo que es muy apto para determinadas asignaturas, contextos y etapas del aprendizaje. Más aún: en mi experiencia, un buen libro de texto contribuye no solo al mejor aprendizaje de los alumnos, sino a la propia capacitación didáctica del profesor. (Me acuerdo ahora, por ejemplo, de las horas de Lengua Inglesa con alumnos de Magisterio, apoyadas por el excelente New Headway Upper Intermediate, de Liz y John Soars.)

No tengo los conocimientos necesarios para ofrecer un análisis completo y riguroso de los costes económicos y educativos de esta cultura del aprendizaje. Pero sí detecto, desde mi experiencia como profesor, formador de maestros y padre, que merece la pena preguntarnos sí esta es la mejor o única forma de hacer las cosas. Por eso, realizo a continuación una serie de preguntas, irónicas o ingenuas, para motivar la reflexión.

1.- ¿Por qué es tan difícil ver centros de Ed. Primaria que no utilizan libros de texto por sistema, o los utilizan solo esporádicamente como un recurso más?

2.- ¿Por qué en muchos se centros se siguen usando los libros como única fuente de información, es decir, como si Internet no existiera?

3.- ¿Es realmente necesario el uso de libros de texto hasta para trabajar la religión, la educación en valores o la competencia emocional?

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4.- ¿Cómo se justifica el desembolso de varios cientos de euros por parte de los padres, cuando se supone que la educación es gratuita? ¿Por qué lo seguimos haciendo, en lugar de quejarnos?

5.- ¿Por qué el muñeco asociado al método editorial está disponible para su compra en los centros comerciales? ¿Qué clase de lección tácita constituye esto para nuestros hijos? ¿No podría cada clase tener su muñeco único, irreemplazable, inimitable y, sobre todo, no consumible?

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6.- ¿Por qué numerosos centros que trabajan por proyectos en Educación Infantil —cada vez más, afortunadamente— no se animan a extender la experiencia a Primaria?

7.- ¿Por que hay libros de Conocimiento del medio cuando el Medio es, por definición, lo que está FUERA del libro? ¿Por qué las excursiones, paseos por el barrio y visitas de invitados al aula —padres, abuelos, policías, bomberos, niños de otros cursos— son la excepción en lugar de la regla?

8.- ¿Por qué tantos padres se quejan a los centros cuando los libros de texto de sus hijos no se terminan, se usan poco o, directamente, se prescinde de ellos?

9.-¿Quién se beneficia de esta cultura escolar? ¿Padres? ¿Profes? ¿Editoriales? ¿Fabricantes de mochilas con ruedas?

10.- ¿Tan difícil o arriesgado es programar una asignatura sin seguir las pautas marcadas por el libro? ¿Será que en las escuelas de formación de profesorado no enseñamos a programar? ¿O acaso las editoriales conocen a “nuestros” niños mejor que nosotros?

11.- ¿Merece la pena seguir perpetuando la omnipresencia de un recurso tan monótono y desmotivador en nuestras aulas?

Recomiendo, como respuesta a alguna de estas preguntas, dos artículos del profesor Rafael Feito (UCM).  En el primero se critica la cultura metodológica a la que me he referido anteriormente. En el segundo se describe la experiencia de un colegio —el CEIP La Navata— que ha decidido abandonarla.

¿Qué podemos hacer? Sea lo que sea, como sugiere Ken Robinson, la respuesta NO está al final del libro.

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